根據計算機網路的定義,一個典型的計算機網路必須具備三個組成部分:計算機系統、網路通訊系統、網路軟體。

計算機系統

計算機系統是網路的基本模組,主要負責資料資訊的收集、儲存、處理和輸出功能,併為網路中的其他計算機提供資源。根據在網路中用途的不同,計算機系統可以分為兩類:主計算機和終端。

主計算機負責資料處理和網路控制,並構成網路的主要資源。主計算機又稱主機,它主要有大型機、中小型機和高檔微機幾種,網路軟體和網路的應用服務程式主要安裝在主機中。而終端使用者是進行網路操作、實現人機對話的工具。一臺典型的終端看起來很像一臺PC,有顯示器、鍵盤和一個序列介面。與PC不同的是終端沒有CPU和主儲存器。在區域網中,以PC代替了終端,既能作為終端使用,又可作為獨立的計算機使用,被稱為工作站。