在實際應用中,計算機網路的表現形式是多種多樣的。由於人們對網路的認識角度不同,即使對於同一個網路,也會出現各種各樣的網路型別名稱。比如:某一個網路,有人把它稱為區域網,有人稱之為乙太網,還有人把它叫做校園網。計算機網路的分類方法眾多,常用的主要有三種:根據網路的覆蓋範圍分類,根據網路傳輸技術分類,根據網路拓撲結構分類。

1.根據網路的覆蓋範圍分類

按照計算機網路覆蓋的地理範圍對其進行分類,可以很好地反映不同型別網路的技術特徵。按照覆蓋範圍的大小,可以把計算機網路分為區域網(Local Area Network,LAN)、都會網路(Metropolitan Area Network,MAN)和廣域網(Wide Area Network,WAN)。

(1)區域網。區域網的分佈範圍一般在幾公里以內,最大不超過10公里,它是由一個部門或單位組建的網路。區域網是在微型計算機大量應用以後才逐漸發展起來的計算機網路。一方面,區域網容易配置與管理;另一方面,區域網容易構成簡潔整齊的拓撲結構。區域網速率高,延遲時間短,另外區域網還具有成本低廉、應用廣泛、組網方便、使用靈活等特點,因此深受廣大使用者的歡迎。區域網是目前計算機網路發展最快,也是最為活躍的一個分支。

(2)都會網路。都會網路MAN是適用於一個城市的資訊通訊基礎設施,是國家資訊高速公路與城市廣大使用者之間的中間環節。建造都會網路的目的是,提供通用和公共的網路架構,藉以高速有效地傳輸資料、聲音、影象和視訊等資訊,滿足使用者日新月異的網際網路應用需求。由於各種原因,都會網路的特有技術沒能得到廣泛的應用和普及。在實際應用中,使用廣域網技術構建與都會網路目標範圍相當的網路,反而顯得更加便捷實用。

(3)廣域網。廣域網也叫遠端網,其範圍跨越城市、地區、國家甚至全球。它往往連線不同地域的大型主機系統或區域網。在廣域網中,網路之間的連線大多采用租用,或者自行鋪設的專線。所謂“專線”是指某條線路專門用於某一使用者,而其他使用者不能使用。廣域網中物理裝置分佈的範圍一般在10公里以上。許多知名品牌和跨國大公司如Sun、DEC、IBM等都通過通訊公司的通訊網路,將分佈在世界各地的子公司連線起來,建立自己的企業網。早期廣域網的典型代表是美國國防部的ARPANET。中國公網(CHINANET)、國家公用資訊通訊網(CHINAGBN,又稱金橋網)、中國教育科研網(CERNET)等均屬於廣域網的範疇。

2.根據網路傳輸技術分類

在通訊技術中,通訊通道分為廣播通訊通道與點到點通訊通道。在廣播通訊通道中,多個節點共享一個物理通訊通道,一個節點廣播資訊,其他節點都能夠接收到這個廣播資訊。而在點到點通訊通道中,一條通訊通道只能連線一對節點,如果兩個節點之間沒有直接連線的線路,那麼它們只能通過中間節點轉接。顯然,網路要通過通訊通道完成資料傳輸任務,因此網路所採用的傳輸技術也只可能有兩類,即廣播(Broadcast)方式和點到點(Point-to-Point)方式。這樣,相應的計算機網路也可以分為兩類:點到點式網路(Point-to-Point Network)和廣播式網路(Broad Network)。

(1)點到點式網路。點到點傳播是指網路中每兩臺主機、兩臺節點交換機之間或主機與節點交換機之間都存在一條物理通道,即每條物理線路連線一對計算機。機器(包括主機和節點交換機)沿某通道傳送的資料確定無疑地只有通道另一端的唯一一臺機器收到。假如兩臺計算機之間沒有直接連線的線路,那麼它們之間的分組傳輸就要通過中間節點的接收、儲存、轉發直至目的節點。由於連線多臺計算機之間的線路結構可能是複雜的,因此從源節點到目的節點可能存在多條路由,決定分組從通訊子網的源節點到達目的節點的路由需要有路由選擇演算法。採用分組儲存轉發是點到點式網路與廣播式網路的重要區別之一。在這種點到點的拓撲結構中,沒有通道競爭,幾乎不存在介質訪問控制問題。點到點通道無疑會浪費一些頻寬,因為在長距離通道上一旦發生通道訪問衝突,控制起來是相當困難的,所以廣域網都採用點到點通道,而用頻寬來換取通道訪問控制的簡化。

(2)廣播式網路。廣播式網路中的廣播是指網路中所有聯網計算機都共享一個公共通訊通道,當一臺計算機利用共享通訊通道傳送報文分組時,所有其他計算機都將會接收並處理這個分組。由於傳送的分組中帶有目的地址與源地址,網路中所有計算機接收到該分組的計算機將檢查目的地址是否與本節點的地址相同。如果被接收報文分組的目的地址與本節點地址相同,則接受該分組,否則將收到的分組丟棄。在廣播式網路中,若分組是傳送給網路中的某些計算機,則被稱為多點播送或組播;若分組只發送給網路中的某一臺計算機,則稱為單播。在廣播式網路中,由於通道共享可能引起通道訪問錯誤,因此通道訪問控制是要解決的關鍵問題。

3.根據網路拓撲結構分類

計算機網路的拓撲結構是指一個網路的通訊線路和節點的幾何排列或物理佈局,主要反映網路中各實體之間的結構關係。顯然,網路拓撲結構是針對通訊子網而言的一個概念。計算機網路的拓撲結構主要可以分為匯流排型、環型、星型、樹型、網型和複合型。按照網路的拓撲結構,可以把網路分成匯流排型網路、星型網路、環型網路、樹型網路、網狀網路和複合型網路等。具體如圖1-2所示。
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4.其他網路分類方法

根據網路環境劃分,計算機網路可以分為企業網、部門網和校園網。

根據網路控制方式的不同,可以把計算機網路分為分散式網路和集中式網路。

按照資訊交換方式來區分,計算機網路分為分組交換網、報文交換網、線路交換網和綜合業務數字網等。

根據網路連線的傳輸介質分類,計算機網路可以劃分為有線網和無線網。傳輸介質採用雙絞線、同軸電纜和光纖等有線介質連線的網路稱為有線網;採用微波通訊、紅外線通訊和鐳射通訊等無線介質連線的網路稱為無線網。

如果按網路的通訊速率來劃分,計算機網路可以分為低速網、中速網和高速網。傳輸速率的單位是b/s(每秒位元數,英文縮寫為bps)。

計算機網路按照訊號頻帶佔用的方式可分為基帶網和寬頻網。信源(資訊源)發出的沒有經過調製(進行頻譜搬移和變換)的原始電訊號所固有的頻帶(頻率頻寬)稱為基本頻帶,簡稱基帶。這種原始的數字訊號稱為基帶訊號。數字訊號直接用基帶訊號在通道中傳輸就是基帶傳輸,使用這種傳輸方式的網路稱為基帶網路。基帶訊號佔用的頻頻寬,往往獨佔整個通訊線路,不利於通道的複用,抗干擾能力也較差,不利於遠距離傳輸。把調製的不同頻率的多種訊號在同一傳輸線路中傳輸稱為寬頻傳輸。採用這種傳輸方式的網路就是寬頻網。

根據計算機網路所使用的網路作業系統的不同,計算機網路可以分為Netware網路、UNIX網路、Linux網路、Windows NT/2000/2003網路、VINES網路等。

計算機網路還可以按照所應用的網路協議分類,比如:Ethernet(以太)網、Token Ring(令牌環)網、FDDI(光纖分散式資料介面)網路、X.25分組交換網路、TCP/IP網路、ATM(非同步傳輸模式)網路、系統網路架構(System Network Architecture,SNA)網路等。