經歷了2001年那個蕭條的寒冬,IT業開始了全面復甦,並且大大超過了2001年前的規模。根據美國勞工部的統計,IT職位需求增長在2006年約為 6%,其中軟體開發(程式設計類)增長為8%,IT行業的總職位數大約為360萬。IT業的失業率為2%。在經濟學家眼裡,2%是失業率的最低限,因為據說總 有不少於2%的就業人口不願意工作:)。另外根據第三方的統計數字,從2005年開始,美國公司要多付10%的支出給IT人員。相應的,IT人員工資增長 接近6%。很多留學生看到IT形勢好,轉專業讀computer science。受困於國內過度競爭的就業環境,可能很多程式設計師夢想能到北美來工作。事實上,除了競爭力相對較小,在北美工作還有一些其它好處,根據本人 的體會,包括:
1. 相對的高薪。有北美碩士學位的程式設計師的起步年薪(應屆畢業生)應該在5.5萬~6.5萬美元,工作三年以後應該會達到7~9年薪,資深(6年以上)程式設計師 可能會達到10萬。根據程式設計所處行業不同,數字略有差別,但從10萬往上就比較困難,在華爾街金融行業工作的程式設計師可能會高一點。以6.5萬年薪計,除去 聯邦稅州稅和其它必要稅金,大約有4.5萬稅後收入,雖然不算高收入,但比起國內的人民幣收入,已經是很好的待遇了。並且應該考慮到美國汽車、交通、電 器、運動場地/器材等很多都比國內便宜。
2. 健康的生活方式。在美國加班較少,我們有足夠的時間來照顧家庭,做家務,陪孩子,可以帶著全家每週末都出去玩;也有足夠的免費戶外活動場地,包括公園、足 球場、籃球場等等,在一些小城市,連網球場都免費;另外環境質量較好;也有機會培養自己的宗教信仰。我是有了信仰以後才發現信仰對一個人是多麼的有益處, 才明白為什麼說“信仰是人的本能”。
3. 可以將程式設計作為終身職業。國內普遍的不接受35歲以上的程式設計師,但這邊沒有這種做法。事實上法律也不允許這麼做(不允許有年齡歧視)。幾年前曾經有一個 70+歲的工程師應聘政府部門職位,被以年齡大拒絕了,這位老工程師一氣之下告倒了政府,獲得數目不低的補償。我身邊有幾個40+歲的程式設計師,在論壇上聽 說最老的一個在職程式設計師60+。這一點對喜愛程式設計的人來說真的是福音,不用考慮轉型的問題,可以一門心思enjoy programming。
4. 可以不受計劃生育的約束。計劃生育現在在國內的地位和60年代共/產主/義在國內的地位一樣,我本人認為20年後當我們即將退休的時候計劃生育的地位會和 現在的共/產主/義一樣。我們在這邊多生幾個孩子,要多花很多錢,很多時間。但是等他們長大成才了,正是中國缺乏青壯年勞動力的時候,我們現在多犧牲一 點,我們的孩子必定會在將來為國家作出很多貢獻,並且我們也可以享受更多的天倫之樂。

當然在獲得的同時,也難免要犧牲一些,包括和父母團聚不方便,找配偶困難,生活圈子小,職業發展空間有限等等。每個人會針對自己的實際情況加以權衡。

那麼如何才能找到美國的工作職位呢?以下是一些可行的方法:
1. 最常規的方法當然是留學。考G考T,申請,然後讀書拿到學位開始找工作。留學最大的好處是穩定,因為你有一個美國的學位(大部分還是advanced degree),找工作換工作都相對容易。但它有個很大的缺點就是費時費力,考G考T+申請,最快的也需要1年,慢的2到3年,然後讀書,碩士學位一般1 到2年,博士5年。所謂光陰似箭,單純為了到美國工作的話這個太費時了,並且申請學校也不大容易,要排名靠前的學校,學校要給資助,不是那麼容易爭取到 的。
2. 技術移民。要求很高,等待期可以長達6年以上。
3. 跨國企業transfer。我知道像ibm、MS這樣的大企業,到美國工作的機會還是挺多的。並且由於這些公司的巨大名氣,在美國換工作比較容易,即使在中國的工作經驗美國人也非常重視。
4. 以陪讀的方式進入美國。如果你的配偶或者能找到一個在美國工作/讀書的配偶,也可以進入美國。當然找工作需要簽證,拿工作簽證比較麻煩一些。
5. 非法移民。包括偽造證件、滯留、偷渡等等。我並不鼓勵非法移民,但是我個人觀點,每個人都有追求幸福生活的權利,非法移民不需要承受任何道德責任。我所在 的城市就有很多墨西哥非法移民,從裝束和社會地位上和中國的民工都很像。他們勤勞能吃苦,勇氣值得讚賞。如果非要有人承擔道德責任的話,我想應該是墨西哥 政府,為什麼養活墨西哥政府的公民們冒著這麼大的風險去給別的國家打工?
6. 其它渠道,包括和美國IT人士有私人聯絡;或者和美國公司有專案合作關係,等等。這種方法無異於大海撈針,可能性低,但風險小,仍然可以試一試。筆者推薦有空閒的程式設計師們不妨加入某個opensource的專案,藉機認識一些國外的同行;或者到www.MianNiu.net去灌水,解答別人的問題,藉機銷售自己。
7. 直接在網際網路投美國公司的簡歷。美國的招聘網站包括www.monsters.com,針對外國人的www.myvisajobs.com,還有www.jobs.com等等。如果你有5年以上對口經驗,英語湊合,鼓勵你試一試。

以上7點,只是找工作的途徑,並不是拿到offer的途徑。以下一些因素能有助於拿到美國公司的offer:
1. 流利的英語。
2. 美國本土學校的學位。
3. 工作經驗,按重要性降序排列,依次為:大跨國公司的工作經驗;美國本土公司的工作經驗;外資公司的工作經驗;國內相關的工作經驗。
4. 是否已經有可以工作的合法身份。
5. 你的social network。到美國以後,才發現所謂的“美國人辦事情不講關係”是一個傳說,神話。

(本文首次發表於www.MianNiu.com(面試大牛網))
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