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科技巨頭有巨頭自帶的光環,創業公司有創業公司的歷練,在面臨這兩種選擇時你會怎麼選?相比更加正規性的大廠,如若選擇前途不明的創業公司,又需要注意哪些事宜才能保證自己最基本的權益不受傷害?本文作者將給一一為你解析。

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2012年在我第一次加入一家創業公司的時候,我在面試中使出渾身解數想要提問一些應該問的問題。因為我有工程師的背景,所以準備工程方面的面試和寫簡歷毫不費勁,但是我不知道應該如何評估創業公司。

可能本文中的有些問題是顯而易見的,但是我多麼希望在第一次與創業公司打交道的時候就知道這些問題。本文即整理了加入創業公司前需要搞清楚的 20 個問題!


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基本問題


確保你的工作能夠養家餬口是最基本的要求。除非你很有錢,否則肯定不會接受一份甚至養活不了自己或沒有提供健康保險的工作。為此你需要認真思考自己每月的開銷計劃(即使不是面試你也應該這麼做)。一個良好的經驗法則是用25%的工資來支付房費,即使在矽谷(租房非常昂貴的地段)最高也不能超過40%。如果你節衣縮食(減少外出就餐等活動),那麼就可以用40%的工資來生活,或者你有第二份收入。

如果新工作需要搬家,那麼由創業公司提供搬家補助是很常見的做法。我曾搬過兩次家,每次的費用大約在3000美元到6000美元之間,其中包括:

  • 搬家公司的費用;

  • 車輛搬遷的費用;

  • 如果不移動你的車輛的話,那麼就需要住酒店;

  • 旅途中的就餐;

  • 找租房期間住酒店的費用;

  • 註冊費(車輛牌照、車輛檢驗等)。

我們在兩次搬家的時候,都選擇了自己打包,因為我們都是20來歲的年輕人。如果你打算招聘搬運工,那麼還需要相應地調整費用。

所以,基本的問題包括:

1、基礎年薪是多少?

2、健康、眼科和牙醫保險計劃的細節是什麼?

3、公司是否提供搬家補助?(如果你需要搬家的話)


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股權


你收到的聘書中有關股權的金額取決於你的經驗和公司的發展階段,本文的這部分將側重於討論期權。因為在撰寫本文時,期權是創業公司提供股權最常見的方式。有關期權的更多知識請參照這篇文章(https://a16z.com/2016/08/24/options-ownership/)。

首先,第一個目標是瞭解公司提供的股票比例。在聘書中寫明原始股票數量的做法很常見。雖然這個數字很有幫助,但是這個股票數量不一定意味著很多,因為有可能公司已經發行了數億股。

Buffer提供了一個很好的公式,用來計算創業公司股權金額(https://open.buffer.com/buffer-open-equity-formula/)。這個公式很有用,因為它在考慮風險的時候考慮到了公司的人數。公司規模越小,風險越大,而獎勵就越大。

假設你是一個初級工程師(2-3年經驗),加入了一家不到10人的公司。那麼理想股權可能約為0.3%-0.7%。

近年來,公司的股票期權提供10年的行權期間的做法越來越普遍。這意味著員工有10年的時間決定購買或轉讓股票期權,這是個好訊息!然而,行權期間只有90天的做法也很常見。結果在於員工離開公司後,必須決定購買還是放棄購買既得股票期權。對於手頭沒有太多現金的人來說,這可能是一個艱難的選擇。對於擁有較短行權期間的公司來說,最終只有那些到期時仍在公司的人才能受益。如果你對此很感興趣,請點選這裡瞭解更多資訊(https://blog.colony.io/on-creating-a-better-employee-equity-plan-d89bcab4a4e2/)。

值得注意的是,入職很早的員工會遇到很多股票稀釋事件。稀釋事件的一個例子是籌集新一輪的資金,這是為什麼公司會向早期加入公司的人提供更多股權的另一個原因。如果你在A輪融資的時候加入了一家公司,那麼通常可以看到大約20%-30%的稀釋。

下一個需要考慮的是行權價格,也就是在行權期間購買期權的價格。行權價格通常由董事會決定,因此在開始行權之前可能無法得知行權價格。行權價格的重要性在於它是起點,所以只有公司發展了,你才能通過出售期權賺錢。如果你拿不到行權價格,那麼就需要確保你相信這家公司會發展壯大。入職很早的員工通常會獲得更好(更低)的行權價格,以補償其中的風險。

在瞭解公司提供的股票百分比和已發行股票數量後,你就可以瞭解期權的潛在價值了。點選這裡獲取一個很有用的計算創業公司期權的工具(https://comp.data.frontapp.com/)。

最重要的一點是:大多數創業公司都將失敗。他們的期權可能一文不值,這也是為什麼公司需要一個堅實的基礎。

所以,相應的問題包括:

4、公司總共提供了多少期權?

5、已發行的股份總數是多少?

6、行權計劃是什麼時候?

7、兌現期權的行權期間是多長?

8、行權價格是多少?(你可能無法獲得這個答案)


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資金


創業公司的啟動資金有很多因素需要考慮。雖然獲取有關手頭的現金和燒錢率的資訊很重要,但瞭解投資人以及他們的投資歷史也很有益。

讓我們從基本開始討論。首先要知道公司的總資金,現有的現金(最好是當天的)和燒錢率。通過這些資訊,你可以瞭解公司的經營規模以及他們花錢的速度。

在瞭解了運營成本和支出之後,我們需要深入瞭解公司的投資人。投資者可以對公司文化和公司的發展方向產生深遠影響。 AngelList和Crunchbase等工具提供有關以往投資的資訊。通常你也可以在LinkedIn上找到個人投資者。

接下來,向公司詢問他們去年是否有過發不出工資的時候(雖然這個問題有點直接)。如果過去他們連發工資都有困難,那麼就意味著這家創業公司的風險很大,而且可能意味著公司的創始人可能無法籌集資金。

所以,相應的問題包括:

9、公司籌集所得的資金總額是多少?

10、手頭有多少現金?

11、燒錢率是多少(https://baremetrics.com/academy/burn-rate)?

12、公司籌集了多少資金?

13、誰投資了公司?

14、去年該公司是否有過發不出工資的時候?


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董事會


就像投資者一樣,董事會可以對公司的發展方向產生巨大影響。判斷公司的董事會是否健康是一件很難的事情,因為這是非常主觀的判斷。基本上需要根據具體情況來判斷。

在評估董事會的時候,你需要尋找權利(或控制)的不平衡。 如果董事會中的某個人或抱團的小組可以自己做決定或推翻別人的決定,那麼很有可能這個董事會不健康,權利集中在某些人手裡的董事會其實形同由某個人做所有決定。集中的權利並不一定是壞事,尤其是如果你很瞭解控制公司的人,而且相信他們會做正確的事情的情況下。

所以,相應的問題包括:

15、董事會成員都有誰,每個成員有多少席位?


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責任


在創業公司工作的一大好處是專案影響很大,而且大家的水平都很高。基本上大家沒有時間從事對業務不重要的工作,或照顧那些無法自力更生的人。人們經常在形容一家創業公司工作的時候說,可以在一年內學到十年的經驗。即使你是某個專業領域的資深專家,日常學習對於完成工作也同樣至關重要。你需要確保預期的專案很有意義,可以讓你的職業生涯朝著理想的方向發展。如果你不確定自己的職業生涯的方向,那就選擇一個能讓你瞭解許多你可能感興趣的不同想法的職位。找到自己喜歡做的事,併成為解決與之相關的問題或服務的專人,這樣的情況並不罕見。

創業公司的變化速度非常快,專案取消的情況很常見(有時還未開始就取消了!)。你需要了解事情發生變化的頻率,那麼就需要詢問有關產品在市場上的吻合度。重要的是,公司與客戶密切合作,瞭解他們正在解決正確的問題。與客戶合作可能看起來像做客戶研究,支援論壇(工程師有時會在創業公司支援)或與客戶直接聯絡的其他方式。如果公司已經確定了適合市場的產品,那麼工程團隊需要解決所有構建產品時遇到的問題。如果公司尚未找到合適的產品,那麼重點將放在尋找合適的問題上。該過程通常被稱為調整期,可能會改變工程團隊的重點。

在深入瞭解未來專案之後,下一步是瞭解潛在的隊友。運氣好的話,你可以在面試過程中遇到公司的潛在隊友,那麼你可以問他們一些問題。如果公司沒有讓他們參與面試,那麼通常你可以要求,尤其是如果他們給你下了聘書。如果他們不讓你和潛在的同事說話,那麼你可以將其視為一種警示。請記住,未來你將和這些人在一起工作很長時間,所以你需要確定你可以和這些人友好地相處。這並不是說每個人都會成為你最好的朋友,但應該相互尊重。這是你選擇與自己相處的人的機會,因此需要確認他們都是優秀的人才。如果你對某人沒有好感,那麼請相信你的直覺,外面還有很多其他創業公司!

所以,相應的問題包括:

16、想象自己將參與什麼專案?

17、公司是否發現了適合市場的產品?

18、公司如何收集客戶的反饋意見?

19、我將與誰合作完成這些專案?

20、詢問每個新的潛在隊友:

  • 你在做什麼工作?

  • 你喜歡的自己的職位嗎?

  • 這家公司有哪些可以改進的地方?


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寫在最後


嚴格來講,我提到了23個問題,但最後一個問題是為潛在新隊友準備的問題的彙總。而且《加入創業公司之前需要提問的23個問題》這個標題似乎不太吉利。

我想最後再補充幾點。在面試中應該儘可能地提問可以得到答案的問題,將那些可能無法得到答案的問題留到最後。如果面試時間結束了,那麼你也可以將未答覆的問題列表傳送給他們。

由於各種原因,面試官不太可能會回答你的每個問題,他們會說我不知道,或我無法回答這個問題。因此將很重要的問題標記出來可能會有所幫助。例如,你可能非常關心股權,但對董事會的結構並不在意,因為你非常瞭解創始人。

這不是每個人的最終問題列表,只是一些很普遍的基本問題。如果你以這個列表為基礎,根據個人的實際情況斟酌其他問題,那麼肯定可以更好地決定拒絕還是接受某個聘書。

最後,最重要的是相信你的直覺。如果你在面試的時候感覺不舒服,那麼可能真的是這家公司不適合你。不能僅僅因為某家創業公司表現良好,就強迫自己留下。外面有1000多家創業公司可供你選擇,花點時間找到合適的創業公司是值得的。

宣告:本文已獲作者授權翻譯。

原文:https://hharnisc.github.io/2018/11/25/twenty-questions-to-ask-before-joining-a-startup.html

作者:Harrison Harnisch,Buffer的工程師,主要利用Kubernetes、Docker和React實現向微服務的過渡工程。

譯者:彎月,責編:郭芮

【End】


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